Muzaffer İsmet Ordemir 1923’te Balıkesir’de doğdu.  İsmet Ordemir 1946 yılında İstanbul Teknik Üniversitesi İnşaat Mühendisliği fakültesinden mezun oldu.  1948 yılında aynı fakültede Prof. Hamdi Peynircioğlu’nun yanında asistan oldu. 1951 yılında yardımcı doçent ve 1955 yılında da doçent oldu. 1955-62 arasında ABD ‘ye gitti, 1956-57 de MIT ‘te araştırma görevliliği yaptı ve daha sonra uzun yıllar temel mühendisliği konusunda Steinman ve Hayden-Harding-Buchanan gibi müşavir firmalarda profesyonel mühendislik yaptı.  Çok sayıda mühendislik projesinde çalıştı (Lizbon Tagus nehri köprü ankrajları,termik santral, yüksek yapı vb.),bu arada kabuk tasarımı gibi yapı mühendisliği konularında da çalıştı.

1962 yılında doçent olarak ODTÜ ‘ye geldi, temel mühendisliği derslerini verdi, notlar hazırladı. 1964 yılında profesör oldu. 1965-68 arası BM Unesco kanalı ile Güney Amerika da Kolombiya Üniversitesine (Bogota) gitti, orada İspanyolca temel mühendisliği ve ileri zemin mekaniği kitapları yazdı.  1973 yazında aynı kanalla Venezuela da kurulmakta olan iki üniversite için çalışmalar yaptı.

Prof. İsmet Ordemir idari görevleri de üstlendi.  1970-72 ‘de ODTÜ İnşaat Mühendisliği Fakülte Dekanlığı, 1972-74 ‘te ODTÜ Rektörlüğü yaptı. 1987-89 senelerinde Ürdün İrbid Üniversitesinde misafir öğretim üyeliği yaptı.1990 yılında emekli oldu ancak 1995’e kadar yine ODTÜ’de dersler verdi.  1998 de 75 yaşında aramızdan ayrıldı. Hem mühendisliği hem hocalığı hem de karakteri ile örnek oldu.  Bir kızı ve bir oğlu vardır.